The Neal Morse Band | Innocence & Danger

InsideOut

Av samtlige bandprosjekter Neal Morse har hatt befatning med, skilter The Neal Morse Band – nå akronymisk redusert til NMB – med sterkest diskografisk ansats, Spock’s Beard og Transatlantic inkludert. 2015-debuten ”The Grand Experiment” er hittil kun overgått av dobbeltformaterte ”The Similitude Of A Dream” fra påfølgende år, mens studioalbum nummer tre, ”The Great Adventure”, leste som et blekt kopistforsøk av forløperen. Kvintetten har heldigvis forsaket dobbeltkonseptet for en stakket stund; årets skive består av ikke-relaterte enkeltlåter, dog av såpass ekstensiv art at mannskapet behøver to CD-skiver å boltre seg på. Stilistisk avvikes ikke stjernegrupperingens amerikanskættede progrock-uttrykk, for øvrig glimrende vokalbåret av alle fem. ”Innocence & Danger” runger sedvanlig melodiøs og variert, og en tanke mer inspirert enn ”The Great Adventure”, men her savnes fremdeles noe av de bitende, dyptloddende kontrastene fra bandets to første skiver. Åpningssporet ”Do It All Again” forankres i opportunistisk Yes-tradisjon, og vokser på lytteren. Reggae-snertne ”Your Place In The Sun”, samt ”Another Story To Tell”, projiserer de involvertes hang til 70-tallets pop-sentrerte progrock-utøvere, som Supertramp, City Boy og Sad Café, mens ”Not Afraid Part 1” bærer bud om de to langstrakte berg-og-dalbane-sporene som fyller hele disk to.

En finurlig, men lettere overflødig bearbeidelse av Simon & Garfunkels udødelige ”Bridge Over Troubled Water” faser ut første del av programmet, til fordel for progressive muskelspenn i ”Not Afraid Part 2”; både denne og 31 minutter lange ”Beyond The Years” representerer bandet på sitt mest bombastisk komplekse, og favner hymnologiske klaviaturstrekk, frapperende soli fra alle tenkelige hold, fyllestgjørende brekk av aggressive instrumental-ritt til nennsom skjønnhet, kontrapunktiske vokalsekvenser og pur symfonisk livsglede. Kanskje preges totaliteten litt for mye av selvpastisj og åpenbare melodilinjer, men ”Innocence & Danger” scorer høyere enn forgjengeren.

5/6 | Geir Larzen

Utgivelsesdato 27.august 2021

, ,