Juleblues @ Royal Garden, Trondheim

Torsdag 29. desember 2022

En av de mange tradisjonene som har falt som offer for de seneste års nedstengninger, er julebluesen. Gleden var følgelig stor hos publikum, arrangør og spillende musikere da det 29. desember endelig braket løs igjen. Mange holder julebluesen kjær, så en ganske folksom ansamling hadde møtt opp denne kvelden for å sosialisere, fukte strupen og høre toner fra Andrew Strong, Mr. Hansen Band, Thousands On A Raft og Frithjof Riis.

Riis og hans band (som blant annet teller den trønderske bluesreven Helge Basmo) åpnet det hele og gjorde et fint anslag. Å spille opp garderobekøen er kanskje ikke verdens mest takknemlige jobb, men etter et par låter hadde mange nok kommet seg opp trappa og inn i salen slik at Riis og kompani kunne formidle bluesbudskapet. Tonen var dermed slått for en hyggelig og inspirert kveld i Royal Gardens lokaler.

Dernest fulgte Thousands On A Raft, ledet av nestor og gitarunikum Gunnar Andreas Berg. Berg er blant de elgitaristene her i verden hvis tonespråk, uttrykk og avlevering vanskelig kan beskrives. Rundt meg i salen hørte jeg navn som Jimi Hendrix, Jeff Beck, Terje Rypdal, Ry Cooder og Pat Metheny, noe som er relevant ettersom dette er gitarister som i årenes løp har inspirert ham (og som gitarspillet hans tidvis vekker assosiasjoner til). Imidlertid er syntesen hos Berg så kompleks og genuin at han som gitarist står helt for seg selv. Thousands On A Raft er et nokså nyetablerte band som utover sjefen selv består av Andreas Kjøl Berg (slagverk), Helge Sletvold (elbass) og Jan Tøndelstrand (vokal). Sammen fikk de det til å svinge utmerket med utgangspunkt i 60- og 70-tallets bluesrock (med fokus på materiale fra Cream og Hendrix) – et format akkurat så romslig og gjestfritt at de fire kunne by på individuelle og kollektive musikalske kvaliteter som både faller sammen med og befinner seg passe langt bortenfor tradisjonell bluesestetikk. De stående ovasjonene kunne ikke ha vært mer fortjent da Berg, Kjøl Berg, Sletvold og Tøndelstrand (så alt for tidlig) takket for seg.

En Juleblues på Royal Garden kan rett og slett ikke avstedkomme uten Mr. Hansen Band. Med Jan Aage Hansen i front (og harmonika-høvding Gunnar Johnsen ved sin høyre side) er denne gjengen en institusjon som bare har blitt bedre musikalsk og viktigere for blues-Trondheim. I tråd med forventningene gjorde Hansen en svært god figur, vokalt så vel som frontmannmessig, og det svingte gjennomgående godt av det for anledningen folkerike bandet som også talte Siri Beathe Gellein og Bente Smaavik Borge.

Kort tid etter Hansen-bandets siste tone var det duket for Andrew Strongs headliner-sett på Olav Trygvasson-scenen. Utover sitt velkjente bidrag til filmklassikeren The Commitments (1991) har Strong en fin produksjon som plateartist. På torsdag trakk han veksler på begge, sang utmerket og hadde et solid band i ryggen. Stemningen gikk også da i taket, i takt med groovene, tonene og økende antall glass. Dernest stengte tappetårnene i andreetasjen og turen gikk ned til Cicignon-scenen hvor Comebacks leverte levende toner gjennom de neste timene.

Julebluesen har vært savnet. Det er derfor fint å vite at hjulene er i gang igjen. Vi holder fingrene krysset for mer av denne hyggelige, inspirerte og velarrangerte festivalen i romjulene som kommer.

Tekst: Bjørn David Dolmen
Foto: Arne Hauge