Pretty Maids | Louder Than Ever

Frontiers

Det er i år 30 år siden danske Pretty Maids ga ut sitt første album “Red, Hot & Heavy”, og de feirer det med denne utgivelsen som består av fire nye låter, og åtte nyinnspillinger fra låter som de føler ikke har fått den oppmerksomheten de hadde fortjent. Bandet sto på terskelen til et internasjonalt gjennombrudd på 80-tallet, hvor de blant annet spilte på Valle Hovin som support for Deep Purple, og hadde sine par hits på MTV. (Ok da – en hit, “Love Games”) Men så kom 90-tallet og den musikalske ødemarken. Pretty Maids fikk en ny vår for fem år siden med platekontrakt på Frontiers og innledet et samarbeid med produsenten Jakob Hansen på “Pandemonium” og fjorårets kanonskive “Motherland”. De har ikke rørt noen av låtene fra disse to epokene, men istedet gitt en full overhaling av låter fra perioden imellom. Seks av de åtte nyinnspillingene stammer fra de tre skivene rundt årtusenskiftet da de ikke hadde råd til produsenter, og gjorde alt studioarbeidet selv. Og det kan ikke nektes for at disse nye versjonene er eksplosive i sammenligning. Låter som “Tortured Spirit” og “Virtual Brutality” som jeg knapt registrerte første gang, låter nå helt kanon. Unntaket er vakre “With These Eyes” som har mistet noe av essensen i det nye arrangementet, selv om lydbildet er mye klarere. De fire nye låtene viser også at herrene Atkins og Hammer på ingen måte har mistet sin evne til å komponere både tøffe og knallharde rockere (som åpninga “Deranged”) og mer melodiøse poprocklåter  (som fengende “My Soul To Take”) – og deri ligger muligens Pretty Maids’ problem. De klarer ikke helt å bestemme seg for om de skal være et tradisjonelt metalband med gitarriffing a la Judas Priest, mens de samtidig kverner ut muskuløse poplåter som Bon Jovi hadde solgt sjela si for. “Louder Than Ever” er ikke ment som bandets nye skive, men mer som et pauseinnslag i anledning jubileet mens de jobber med helt nytt studioalbum som forventes til senhøsten – men jaggu ser det ikke ut til at de danske veteranene fortsatt har masse krutt på lager. Pretty Maids er faktisk et av disse sjeldne bandene som bare blir bedre og bedre for hvert år.

4,5/6 | Geir Amundsen

Utgivelsesdato 21.mars 2014