Lionville | So Close To Heaven

Frontiers

Italienske Lionville har siden debuten i 2011 levert klassisk AOR med ujevne mellomrom. De ga ut to album med indie-selskapet Avenue Of Allies Music, før de signerte med Frontiers i 2017, med to utgivelser i 2017 og 2020. Nå er deres femte album, «So Close To Heaven» klart.

På ethvert album setter åpningslåta standarden for hva vi forventer av et band, og Lionville svikter heller ikke her. «This Time» spruter av offensivt pågangsmot, med vokalist Lars Säfsund i duett med Robbie LaBlanc. Gitarist Stefano Lionetti har virkelig vist teft for melodi, og fortsetter triumfferden sin på denne utgivelsen. «Cross My Heart» er siste singel ute så langt, og er som forløperen ei frampå låt med et særs catchy refreng. «The World Is On Fire» låter fryktelig nært Work Of Art, der Säfsund har sitt virke når han ikke fronter Lionville. På tre låter har vi fått et kinder-egg med fengende refrenger, det skal man absolutt ikke kimse av! En annen ting man ikke skal kimse av, er en god pumpebass, noe vi får på albumets eneste ballade; «Can´t Live Without Your Love». Giulio Dagnino gjør en strålende innsats på hele skiva, men timinga på refrenget her er aldeles fortreffelig, og i samspill med trommis Martino Malacrida utgjør de et suverent samspilt komp fra start til mål.

Bandet låter tyngre og litt mindre west coast enn på tidligere utgivelser, men på «We Are One» trekker jeg lett veksler til Richard Marx på versene, om enn litt tyngre. Melodisk som fy, og ufattelig nynnbart. Og når vi nå først er i det Marxistiske hjørnet, har Lionville med en cover signert Marx, Bruce Gaitsch og Fee Waybill. «Arrow Through My Heart» ble skrevet til albumet «Repeat Offender» som Marx ga ut i 1989, men kom ikke lenger enn til demostadiet. En flott cover er det også. Avslutningsvis kommer tittelkuttet «So Close To Heaven», ei herlig låt med nok et iørefallende refreng, og vi kan lett konstatere at Stefano Lionettis låtskriving, Lars Säfsunds glimrende vokal og bandets instrumentale ferdigheter har gitt oss nok et strålende AOR-album.

5/6 | Jan Egil Øverkil 

Utgivelsesdato 11.februar 2022

,