Focus | Focus 50: Live In Rio

In Focus Records

I påvente av pandemisk retrett og neste års studioalbum fra Hollands beste og mest markante progressive rockeband, celebrerer Focus 50-årsjubileum med sonisk brask og audiovisuell bram. Bursdagskolossen favner tre cd-skiver, samt blu-ray, hvis hovedrett innestår en konsert fra Rio de Janeiro anno 2017. Nåværende kvartett av nestorene Thijs van Leer og trommeslager Pierre van der Liden, pluss gitarist Menno Gootjes og bassist Udo Pannekeet, utgjør en av de hvasseste Focus- konfigurasjonene sine Jan Akkerman frekventerte bandet, og har vært i vigør siden 2016. Kalaset intonerer med van Leer i tverrfløytekadens, orgel-akkompagnert av seg selv, innen ensemblet samles til nydelige ”Focus 1”, åpningssporet fra debutalbumet, opprinnelig titulert ”Focus Plays Focus”, fra 1970 (frøken Korona forskøyv jubiléet med ett år). Konsertprogrammet balanseres ypperlig mellom 1970-åras progressive rockehits og nyere tids komposisjoner, som glimtvis ligger på samme nivå som stykkene tilvirket i hollendernes velmaktsdager. Det musiseres med all verdens dynamiske dignitet, hvor kontrollert improvisasjon og synergisk øyeblikkmagi veier like tungt som det komplekst kompositoriske. Trass bandets virtuose forfatning har Focus aldri fristet å skrå ut i ørkesløs instrumentalakrobatikk – det er melodiøsitet som rår grunnen, i delikate hybrider av klassisk musikk (med vekt på barokk og romantikk), jazz og rock. Den makeløse suiten fra ”Moving Waves” – ”Eruption” – faller som tredje konsertpost, og går ikke å motargumentere, men i blant skulle jeg ønske de heller ga seg ”Hamburger Concerto” i vold. ”House Of The King”, signaturlåtene ”Sylvia” og ”Hocus Pocus” (som NRK radio spilte temmelig hyppig under oppveksten min), ”Focus 5” og ”Harem Scarem” sitter godt og naturlig i rygg med ferskere ”All Hens On Deck”, repertoaroverraskelsene ”P’s March” og ”Le Tango”, og festen avrundes med en tjue minutter ekstensiv oppføring av nevnte ”Hocus Pocus”.

Sonisk låter det iblant som en lytteverdig bootleg fra 1975, og stedvis irriterer det at publikumsskravel hefter ved miksen. Bonus-disken, ”Completely Focused”, rommer samtlige tolv ”Focus”-komposisjoner smidd i nye studiotapninger. Jeg vil likevel tro at kjernekonstituenten i utgivelsen er blu-ray-disken. Herværende opptegnelsen baseres på presseakkrediterte lydfiler.

4,5/6 | Geir Larzen

Utgivelsesdato 28.mai 2021