Needlepoint | Walking Up That Valley

BJK Music

Det hefter noe befriende unorsk ved Needlepoint, som konsoliderer sin unike posisjon i vår nasjonale musikkfaunaen med album nummer fem. Bjørn Klakegg, Nikolai Hængsle, David Wallumrød og Olaf Olsen profitterte synergisk jackpot med ”Aimless Mary” i 2015, og årets utgivelse er en naturlig prolongasjon av stjernelagets foregående vokalorienterte slipp, i en sonisk-kompositorisk fønvind av jazz, progressiv rock og psykedelisk pop, med tjenlige komparasjonspunkter i retning engelske høvedsmenn som Al Stewart, Robert Wyatt, Caravan, Camel, Gentle Giant og Weather Report. Materialet krones av Klakeggs milde, gjestfri og snurrige melodilinjer, ryggstøttet av delikat, dynamisk og forrykende musisering. ”Walking Up That Alley” balanserer ulastelig mellom stringent komposisjon og instrumentelle improvisasjonsflater, uten å skride over i umotivert rør. Kvartetten, med sporadisk drahjelp av perkusjonist og korister, er i ferd med å skjemme oss bort hva gjelder fullødige åpningsspor, og fikse, tilsynelatende solvarme og detaljrike ”Rules Of A Mad Man”, med suverent crescendo, fraviker ikke tendensen. Både denne og skivas resterende sju enkeltlåter er for øvrig førsteklasses arrangert av Klakegg og Hængsle. Lydhørt samspill når nye høyder i ”I Offered You The Moon”, hvor Hængsles arrige funkbassløp jukstaposisjoneres kreativt, glassklart og meningsbærende med Klakeggs gitarfigurer og Wallumrøds klaviatur-arsenal. Needlepoint nytter i det hele tatt uvanlig bred instrumenteringspalett på denne skiva – fiolinen i ”So Far Away” og tverrfløyta i ”Web Of Worry” besørger to av flere bejublende øyeblikk. Komplekse ”Where The Ocean Meets The Sky”, med tidlig Gentle Giant-ferniss, flyter så uanfektet at det nærmer seg nonchalanse, og da et aparte, ekstensivt tittelspor abrupt fases ut må hele Norge belage seg på å gratulere Needlepoint for tredje strake albumtriumf.

5/6 | Geir Larzen

Utgivelsesdato 29.januar 2021