Strawbs | Settlement

Cherry Red Records

David Cousins loser ærverdige Strawbs gjennom pandemiske tider og leverer herved bandets 27. album, 52 år etter den progressive folkrockdebuten. Mens englendernes arbeider i det pågående millenniet har utvist kupert kvalitet  – 2017s ”The Ferryman’s Curse” innesto et hederlig, men fåfengt forsøk på å gjenreise 70-åras symfoniske høyder – lykkes dagens konstellasjon, med eksternhjelp fra ringreven John Ford, å knytte ad til Strawbs’ velmaktsdager med troverdighet og overraskende fertilitet. La gå at Counsins stemme, kompositoriske nybrottsblikk og det rent instrumentalsynergiske taler vidt om alders tyngde, men ”Settlement” gestalter en fandenivoldsk tilskyndelse man lenge har savnet i bandet. Tittelkuttet, armert med akustiske gitarer, mellotron, brusende hammondorgel og Cousins narratologi-disponerte vokaluttrykk, kunne glidd rett inn på ”From The Witchwood”, rent kompositorisk, mens dusemente og sirlig arrangerte ”Quicksilver Days” ikke hadde gjort seg til skamme på debutskiva. ”We Are Everyone”, i duett med Cathryn Craig, hymnologiske ”Chorale” og The Beatles-injiserte ”Liberty” sementerer et av Strawbs’ bedre album på flere år, til glede for svorne fans, selv om undertegnede neppe vil gi ”Settlement” like mye av sin tid som bandets uforlignelige katalog i perioden 1969 til 1978.

4/6 | Geir Larzen

Utgivelsesdato 26.februar 2021