Stone Free Festival 2018

Lørdag 16. juni 2018, London 02 Arena

Forrige helg var Londons O2 Arena vertskap for Stone Free Festival, som byr på et bredt utvalg av rock og metal, samt en vinylmesse. Norway Rock Magazine tok turen på lørdagen for å få med oss hva som skjedde på hovedscenen, med Buckcherry, Megadeth og Scorpions.

BUCKCHERRY
Buckcherry inntok scenen mens salen knapt var kvart full under ledelse av frontmann og vokalist Josh Todd.  Bandet spilte tett og bra, men havnet totalt i skyggen Todd, som kjørte en stereotyp, nærmest komisk Steel Panter-aktig figur på scenen. ‘This song is about big tits and a fat f***ing ass’, skrek han før de gikk inn i “Slammin’”. Todd’s stemme var heller ikke så sterk som vi har opplevd ham tidligere, med mindre han ropte. ‘Anyone here struggle with moderation? The Marines say moderation is for fucking cowards’, smalt det fra Todd før “Gluttony”, en låt om de syv dødssynder. Innen Buckcherry var ferdige hadde antallet i publikum doblet seg, og fansen satte tydelig mest pris på låter som «Lit Up», «Say F**k It» og deres største hit «Crazy Bitch». 3,5/6

MEGADETH
En av thrash metals ‘big four’ (sammen med Slayer, Metallica og Anthrax), Megadeth – for tiden bestående av Dave Mustaine, David Ellefson, Dirk Verbeuren, og Kiko Loureiro – inntok scenen til ellevill jubel fra fansen, og sparket igang et kompakt show med den dundrende klassikeren «Hangar 18». Det nådeløse kjøret fortsatte med låter som «Dystopia», mens Scorpions-fans i publikum satte mer pris på de mer melodiske låtene på Megadeths reportoir som «Sweating Bullets» and «Mechanix», som en fåmælt Mustaine introduserte med ordene ‘This is a really old one. I hope you like it. If you don’t, f**k it.’ Vi fikk også en låt som bandet ikke hadde spilt på 18 år, nemlig «The Conjuring» fra «Peace Sells… But Who’s Buying?», deres andre studioskive fra 1986 og en ekte thrash metal klassiker. Hardcorefans var strålende fornøyde, og til og med noen Scorpions-fans ble observert jublende og headbangende. 4,5/6

SCORPIONS
Men det var tidlig klart at dette var først og fremst Scorpions’ kveld. Selv om gitarist Rudy Schenker og vokalist Klaus Meine nå er rundt de 70 er de fulle av energi, spesielt Schenker som løp rundt på scenen og poserte med sin  Gibson Flying V, mens pyroen sprutet og tørrisen fløt. Mikkey Dee fikk også dele rampelyset da han spilte en trommesolo hengende fra taket. Meine’s vokal viser ingen tegn til å eldes, og Matthias Jabs’s gitarsoloer var sjelfulle og presise. Klassisk og forventede låter som «The Zoo», «Big City Nights» og «Winds Of Change» gikk rett hjem hos publikum,  og det samme gjorde en uventet cover av Motörhead’s «Overkill», tilegnet Mikkey Dee’s gamle sjef Lemmy som dukket opp på storskjermene over scenen. Meine omtalte «Winds of Change» som en låt ‘that’s still a song of hope’, og O2 Arena ble vakkert lyst opp av fansen som holdt mobilene sine opp, et rituale som gjentok seg under ekstranummeret «Still Loving You». Et av kveldens store høydepunkter var allsangfinalen «Rock You Like a Hurricane», som forvandlet fansen med ståplasser på gulvet til en eneste stor hoppende folkemasse med armene kollektivt i været. Som teksten til åpningslåta «Going Out With a Bang» antyder, dette bandet viser ‘no signs of slowing down’. 5/6

Anne-Marie Forker

Foto: Jamie MacMillan