Ken Hensley | My Book Of Answers

Cherry Red Records

Innen sin abrupte bortgang i november 2020 rakk legendariske Hensley å ferdigstille et siste soloalbum, skrevet og effektuert i koronapandemiens klør. Et tilfeldig møte på Alicante flyplass i 2018 la føringer for samarbeidet med den russiske poeten, Uriah Heep-frelste Vladimir Emelin, som har pennet samtlige av skivas tekster. Etter at Hensley – som jeg heldigvis rakk å møte og krangle musikk med flere ganger – fant gud og vannvogna sank organistens kompositoriske kreativitet, men fans har alltid kunnet gjøre regning med et par anstendige låter per soloskive. Englenderens vokale talent begrenset seg til harmonikk. At han insisterte på å bære sololåtene alene ga større nærhet til opphavsmannen, men tjente neppe musikken. ”My Book Of Answers” faller ventelig et sted mellom katalogen fra 2001 til 2012, hvor passe baktung og generisk tungrock rår grunnen, kun brutt av en klase gammelmodige pianosvisker. Blant palettens bedre øyeblikk foreligger ”Right Here Right Now”, svøpt i en viss Uriah Heep-aura, samt pop-symfoniske ”Suddenly”. Hensleys svanesang verken undergraver eller befester artistens ettermæle, som i alle henseender best bevitnes om man vender seg til Uriah Heeps mektige og slitesterke 70-tallsarbeider.

3/6 | Geir Larzen

Utgivelsesdato 05.mars 2021