HEXX | Under The Spell – 30th Anniversary Box Set

Metal Blade

Samme år som Savatage platedebuterte, endret San Francisco-kvartetten Paradox navn. Som Hexx, på bakgrunn av en tresporsdemo, ble Bay Area-bandet skjenket platekontrakt. Debutskiva ”No Escape” fulgte året etter, og avdekket unge amerikanere som satset på bredbeint heavy metal. Vokalist Dennis Manzo bar det hele tidsriktig og skingrende, med ikke alt for nyansert testikkelskruesang eller talent.

Riff, spill og melodier danner i det hele tatt en sørgelig tidskoloritt; all verdens mastring vil ikke makte å furnere ”No Escpae” det grann av verdi. Dan Bryant viste seg marginalt mer skikket som mikrofonholder da han steppet inn og frontet gruppas neste album, ”Under The Spell”, lansert i 1986. Den nyetablerte kvintetten, forblindet av troen på egne Judas Priest-disposisjoner, øker tempo noen hakk, men skriver nesten like banale linjer og gitarfigurer som før. Det hele doseres i vanvittige mengder umotiverte gitarsoli og ufrivillig komiske gutturalutbrudd i himmelhøyt register.

Overfor en håndfull nostalgikere, som minnes ”Under The Spell” med varme, arme mennesker, skylder vi å innskyte at 30-årsjubileumsboksen rommer begge de omtalte studioplatene, pluss demoinnspillingene fra 1983 og 1985. Tror du dessuten ikke Hexx lot seg gjenforene i 2013? Dette har medført enda en demo, samt to studiokutt – det ene verre enn det andre, eller hva sies om thrashmetallisk barne-tv i form av ”Burn Or Broil”?

Ytterligere tilleggsmateriell nedpepres i egen dvd-skive, deriblant plenty konsertstoff, med 4 timers varighet. Glemmes skal heller ikke den 56 sider omfattende trykksaken ”Rise And Fall Of A Bay Area Legend”. Begrepet legende er seriøst på hell i det 21. århundre.

Geir Larzen

Utgivelsesdato: 22.01.2016