Alter Bridge | Pawns & Kings

Warner Music

Amerikanske Alter Bridge er ute med sitt sjuende album i rekken, og siden oppstarten i 2004 har det uten unntak gått tre år mellom hvert album. Ifølge presseskrivet skal visstnok pandemien ha hatt en positiv effekt på bandet, da de i store perioder måtte holde bandet i gang på hver sin kant, og da de endelig kom sammen for å spille inn skiva, så oppstod det flammer og gnister. Så hva kan fansen og resten av verden vente seg av “Pawns & Kings”?

Joda, det er ingen tvil om at Alter Bridge viser sin tyngre side. Første låt ut er “This Is War” og er noe av det tyngre de noensinne har gitt ut. Etter en tung intro loses vi inn i et mørkt landskap med en tekst som ikke levner noen tvil om at bandet er engasjerte i verdensbildet. Deretter kommer det forsyne meg minst en like hard låt i form av “Dead Among the Living”, kanskje hakket mer fengende og innehar et litt lettere driv, men likevel tungt med en massiv vegg av gitarer fra Mark Tremonti. Så tones det hele ned og vi får servert noen klassiske glattpolerte låter i form av “Silver Tongue”, “Sin After Sin”, “Stay” og “Holiday” i tradisjonell Alter Bridge stil.

Men Alter Bridge trykker gassen i bånn igjen på “Fable Of The Silent Son”. Riktignok med en rolig og akustisk intro med et flott samspill mellom Myles Kennedy og Tremonti. En riktig så tung låt med litt progressive tendenser og et av skivas mest interessante og overraskende spor som tikker inn på pene 08:22. Det lettes litt på gassen igjen og “Season Of Mist” og “Last Man Standing” er fengende låter, men fremstår som litt anonyme sammenlignet med resten av albumets låter.

Men Alter Bridge har mer på lager og avslutter det hele med et massivt brak i form av tittelsporet. En låt som oppsummerer dette albumet i sin helhet: massivt, hardt, interessant og fengende. Godt mulig at den åpenbare hitlåta mangler her, og at fansen vil savne en skikkelig rysare. “Pawns & Kings” inneholder hverken en “Metalingus”, “Blackbird”, “Watch Over You” eller “Open Your Eyes” uten at det er noen som helst grunn til å bli skremt eller skuffet.

Alter Bridge har levert sitt tyngste og jevneste album til dags dato og låter mer metal enn noensinne, noe ihvertfall undertegnede setter pris på (det grusomme Creed-spøkelset har omsider for alvor begynt å forsvinne fra både øregangene og netthinnen). Og denne gangen holdt faktisk presseskrivet (som stort sett alltid på generelt grunnlag må tas med en gedigen klype salt) vann. “Pawns & Kings” gnistrer stort sett hele veien. Kort oppsummert et meget sterkt og variert album som lover godt for en spennende settliste på den forestående turneen og Norgesbesøket i november. (Intervju i kommende nummer? Okei da! Abonner her!)

5/6 | Pål J Silihagen

Utgivelsesdato 14. oktober 2022